刁撸
2019-06-22 08:09:00

在我们眼前隐藏着丢失的古代文本。 作家并不总是打算将他们的言论用于长期保存,而重新使用珍贵资源的需求,例如动物皮,有时候意味着删除旧文本以为新的文本腾出空间。

但现代技术可以恢复这些秘密文本,本周在加利福尼亚州美国能源部实验室的斯坦福同步辐射光源(SSRL)进行研究表明。 收益是值得的:一个团队在星期五开始他们的分析,并已经确定了一个以前不可读的页面作为序言的一部分。

“第一个初步结果令人难以置信地令人兴奋,”英国曼彻斯特大学古代文明之间联系的古典主义者告诉新闻周刊 “这是这个特定文本的独特见证。”

03_12_galen_palimpsest_synchrotron 研究人员准备了一页palimpsest进行检查。 罗伯特基什/ SLAC

在这本书写于500年代的动物皮肤或羊皮纸上之后,该团队关注的文本在一千年前被删除。 羊皮纸是昂贵的,事实证明,通过刮掉皮革上的墨水来擦除整本书非常容易。 这为后来的作家提供了足够干净的表面,可以重复使

但是,删除文本的微弱鬼魂仍然存在。 虽然这个阴影很难被看到,但现代物理学家只有突出它的工具:超强力的X射线束,人类头发的宽度。 是一个循环粒子加速器,安装在能源部的 ,通常由科学家用于从建筑电子到开发药物的项目。

但每隔一段时间,它就会被要求检查手稿,化石和其他更折衷的目标。 通过使用该光束扫描原稿页面,科学家可以绘制页面上各个化学元素所在的位置,从而可以分别映射较旧和较新的墨水。

这不是第一次在一系列波长的光线下拍摄这本书以试图捕捉已删除的文本。 以前的工作在文本上使用了紫外,可见和红外波长。 但部分仍无法破译。 “我们将继续这样做,但我们在光学上达到了物理法则的极限,” 说,他的业务协调手稿成像项目。

到星期六,该团队打算用这个X射线束扫描26页的手稿。 在项目开始之前,必须从手稿的现代装订中仔细提取这些页面并将其展平以供检查。 每个页面大约需要10个小时进行扫描,这意味着团队有时会在午夜小心地切换页面,以充分利用仪器的时间。

03_12_galen_palimpsest_syriac 可见的写作,可追溯到11世纪,是一个用叙利亚语写成的宗教文本。 Farrin Abbott / SLAC

如果努力成功,他们最终会更清楚地了解在这26页上隐藏的写作,这些页面是从大约226页的擦除文本中选出的。 擦除和可见的文本都是用写成的, 是古代阿拉姆语的一种形式。 叙利亚最终成为后来阿拉伯语的关键资源,因此欧洲文化试图利用古代知识。 虽然可见字母是一个写于11世纪的宗教文本,但删除的文字写于公元六世纪并包含一篇医学论文。 该团队认为它是在西奈半岛的圣凯瑟琳修道院写的,该修道院以其图书馆而闻名。

这个删除的文本是由一位名为的医生翻译的更古老的希腊文字,以及翻译的介绍,本周早些时候发现的新文本。 “盖伦是有史以来最重要,最有影响力的医生,”波尔曼说。 他的信念 - 就像身体被称为幽默的四种液体所控制,以及这些液体失衡导致的疾病 - 仍然是欧洲医学的基石。 这就是为什么团队决心破解手稿的秘密的部分原因。 “这基本上就是我们的历史,这就是医学的发展方向,”波尔曼说。

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